Il controllo delle email del lavoratore può far scattare il licenziamento

Controllo email dipendentiIl controllo della posta elettronica del lavoratore da parte del datore può legittimamente fondare un licenziamento per giusta causa? Come può contemperarsi la tutela della privacy del dipendente con la necessità del datore di difendere la reputazione aziendale nei confronti del pubblico?

La vicenda da cui trae spunto la questione, in riferimento ad una decisione della Cassazione, sez. lavoro n. 2722 del 23 febbraio 2012, riguarda il licenziamento per giusta causa di un dipendente di una banca con la qualifica di quadro direttivo che era stato accusato di aver divulgato notizie riservate di un cliente mediante e-mail ad estranei e di averne tratto un vantaggio mediante operazioni finanziarie personali.

Il lavoratore aveva violato l’obbligo di segretezza e correttezza stabilito dall’art. 2105 del codice civile, dal regolamento interno e dal codice deontologico attuando un comportamento di assoluta gravità lesivo dell’elemento fiduciario cardine del rapporto di lavoro, giovandosi anche della sua elevata posizione professionale nell’organico dell’istituto bancario.

La domanda di annullamento del licenziamento, impugnato dal dipendente dinanzi il Tribunale di Brescia, era stata respinta sia dal giudice di primo grado che dalla Corte di appello lombarda per cui egli tentava la via residuale del giudizio di legittimità presso la Corte di Cassazione.

Il ricorso in Cassazione, articolato in vari motivi di cui accenno per brevità ai più interessanti, tra l’altro adduceva la violazione dell’art. 4 dello Statuto dei lavoratori in quanto il licenziamento era basato su una prova derivante dal controllo della posta elettronica del dipendente messo in opera senza il preventivo accordo con le rappresentanze sindacali aziendali o l’autorizzazione del servizio ispettivo della direzione provinciale del lavoro e di conseguenza la violazione dell’art. 114 del D. Lgs. 196/2003, il codice per la protezione dei dati personali che ha confermato le prescrizioni dell’art. 4 citato.

L’art. 4 della Legge 300/1970 vieta l’uso degli impianti audiovisivi e delle altre apparecchiature aventi finalità di controllo a distanza dell’attività lavorativa e disciplina le modalità della loro adozione per esigenze organizzative, produttive o di sicurezza del lavoro da cui può derivare indirettamente il controllo a distanza dei lavoratori.
La Corte di Cassazione ha ritenuto che l’art.4 dello Statuto “ fa parte di quella complessa normativa diretta a contenere le manifestazioni del potere organizzativo e direttivo del datore di lavoro che, per le modalità di attuazione incidenti nella sfera della persona, si ritengono lesive della dignità e della riservatezza del lavoratore (…) sul presupposto che la vigilanza sul lavoro, ancorchè necessaria nell’organizzazione produttiva, vada mantenuta in una dimensione umana e cioè non esasperata dall’uso di tecnologie (…) eliminando ogni zona di riservatezza e di autonomia nello svolgimento del lavoro” (Cass. civ. 15982/2007).
La procedura prevista dall’art. 4 dello Statuto per la messa in opera di impianti ed apparecchiature ricollegabili ad esigenze produttive concilia l’esigenza di tutela del diritto del lavoratore a non essere controllato a distanza e quello del datore di lavoro relativamente alla produzione e sicurezza del lavoro.
La possibilità di questi controlli si ferma davanti al diritto alla riservatezza del lavoratore per cui l’esigenza di evitare condotte illecite da parte di questi non può comunque giustificare un annullamento di ogni forma di garanzia della dignità e riservatezza.

Nel caso esaminato dai giudici di piazza Cavour l’istituto bancario-datore di lavoro aveva attuato un’attività di controllo sulle strutture informatiche aziendali diretta ad accertare eventuali comportamenti illeciti dei dipendenti che superava la pura e semplice sorveglianza dell’esecuzione della prestazione lavorativa.
L’accertamento era stato compiuto dopo il verificarsi del comportamento illecito addebitato al dipendente essendo emersi elementi che giustificavano l’avvio di una indagine sui fatti accaduti.
Il datore di lavoro mediante tale controllo, trattasi del c.d. controllo difensivo non rientrante nell’art. 4 dello Statuto, intendeva tutelare la propria immagine esterna come accreditata presso il pubblico.
I giudici di legittimità pertanto hanno ritenuto che il potere di controllo attuato con l’acquisizione dei messaggi di posta elettronica scambiati dal dipendente con soggetti estranei ai quali vennero fornite notizie riservate del cliente fu correttamente esercitato stante il fine indicato.

Con un secondo motivo addotto dal lavoratore ricorrente si contestava la tempestività della contestazione dell’addebito da parte del datore di lavoro.
Il procedimento disciplinare di cui fu oggetto il lavoratore non sarebbe stato corretto, tuttavia la Corte, precisando che la valutazione del requisito dell’immediatezza è riservata al giudice di merito, ha considerato che la contestazione immediata deve essere intesa in un’accezione relativa compatibile con l’intervallo di tempo necessario al datore per l’accertamento delle infrazioni commesse dal dipendente.
Il giudice di merito lombardo aveva ritenuto non irragionevole il lasso di tempo di 10 giorni intercorso tra la sospensione cautelare e la contestazione dell’addebito alla luce del fatto che la complessità dell’azienda avevano provocato un rallentamento dei tempi del procedimento disciplinare.

In conclusione il ricorso del dipendente è stato respinto, confermata la legittimità del licenziamento per giusta causa con la condanna del dipendente alle spese del giudizio in favore dell’istituto bancario.

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Luigi De Valeri, nato a Roma nel 1965, dopo la laurea in giurisprudenza nel 1991, ha conseguito nel 1994 il titolo di procuratore legale e si è iscritto all’Albo degli Avvocati del Consiglio dell’Ordine di Roma dedicandosi in via esclusiva alla libera professione. E’ titolare dello Studio Legale De Valeri con sede a Roma, operativo nei settori del diritto civile, lavoro e sicurezza sul lavoro, assicurazioni e responsabilità professionale, immobiliare, diritto societario e start-up, diritto di internet e privacy, diritto dell'Arte con il progetto Jus pro Arte, diritto amministrativo e diritto penale. L’ Avv. De Valeri è intervenuto come relatore nel corso di convegni e seminari sul diritto societario, diritto d'autore, salute e sicurezza sul lavoro, assiste le parti in sede mediazione controversie civili e commerciali ex D.Lgs. 28/2010. Consulente giuridico di EBAFoS, ente bilaterale dell'artigianato per la formazione e la sicurezza sul lavoro, FIRAS-SPP federazione italiana responsabili addetti servizi prevenzione e protezione, Prison Fellowship Italia Onlus. L’Avv. De Valeri è ideatore e redattore del blog giuridico www.studiolegaledevaleri.blogspot.it De Valeri Law Firm provides assistance managing international cases by english. Studio Legale De Valeri Law Firm Via Filippo Corridoni 19 - 00195 Roma – tel. fax 06.32.10.868 - cell. 347.80.13.774 e.mail : studiolegaledevaleri@gmail.com

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